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Servidores Privados Virtuales (I): Qué son y para qué sirven

Servidores Privados Virtuales (I): Qué son y para qué sirven
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Hoy comenzamos una serie de posts dedicada a los Servidores Privados Virtuales (VPS), en la que explicaremos desde qué son hasta aplicaciones prácticas de uso y configuración. Numerosas empresas ofrecen en Internet la posibilidad de que cualquier usuario contrate un servidor. Pero muchas veces el uso que le va a dar dicha persona no requiere el tener una máquina completa a su disposición, ya que no necesita tantos recursos.

Es por ello que los servidores dedicados (servidores físicos, conectados a la red) se dividen a su vez en VPS, que a todos los efectos tendrían las mismas características que un servidor normal salvo que no son individuales físicamente. Cada uno tendría su sistema operativo, sus recursos, su tráfico disponible… Al no ser servidores individuales, el precio de contratación es bastante más barato y se pueden encontrar ofertas a precios realmente asequibles. En mi caso, el que utilizo habitualmente cuesta tan sólo 7.90 euros mensuales.

¿Para qué puede usarse un VPS?

Realmente un VPS tiene ilimitados usos, ya que al fin y al cabo es como si se tuviera otro ordenador disponible en un datacenter con una conexión a Internet astronómica si la comparamos con las velocidades que se ven en España. De todas formas, y por poner un ejemplo, nosotros vamos a comentar típicos usos que se les pueden dar a estos VPS:

  • Alojamiento Web: A alguna gente se le queda corta los planes de alojamiento compartido que ofrecen algunas empresas, ya bien sea porque necesitan más espacio, porque necesitan más transferencia o porque una web consume demasiados recursos. Los VPS suelen dar mucha libertad en este aspecto, ya que suelen dar bastante más espacio y no suelen tener límites de transferencia de datos mensual.
  • VPN: Otro uso muy de moda es el montar Virtual Private Networks, de tal forma que el usuario pueda conectarse al VPN y navegar a través de él. La ventaja de esto es que la conexión entre usuario y servidor está cifrada, por lo que si se está utilizando una conexión no segura nadie podrá ver el tráfico que el usuario intercambia con el resto de internet.
  • Descargas P2P: Debido a una de las propias características de los VPS, la velocidad de conexión, estos son ampliamente utilizados para el intercambio de archivos utilizando el tráfico P2P, como vamos a explicar a continuación.

VPS vs. Seedbox

Uno de los usos que mucha gente le da a los VPS es el compartir archivos a través de P2P. En Internet existen multitud de trackers privados de Bittorrent, que contabilizan lo que el usuario comparte con otros usuarios y también lo que se baja de ellos. Uno de los requisitos de estas páginas exclusivas es mantener el ratio (cociente entre lo descargado y lo compartido) por encima de cierto número, y esto no es particularmente sencillo de conseguir con conexiones tan flojas como las que disponemos en nuestro país.

Por este motivo mucha gente recurre a VPS y servicios similares, ya que estas máquinas suelen tener conexiones muy superiores y por tanto es aún más sencillo compartir y mantenerse en estos trackers. Pero un VPS no es la única manera de conseguir esto. Muchos usuarios no tienen los conocimientos técnicos necesarios para manejar un servidor de este tipo, y por eso desde hace algún tiempo las empresas ofrecen algo similar pero más simple y sencillo de manejar: los seedboxes.

seedbox.jpg

Un seedbox es, al fin y al cabo, un servidor privado virtual pero cuya única misión es descargar y compartir archivos. Si bien con el VPS se pueden hacer multitud de cosas diferentes, con un seedbox lo único que se puede hacer es utilizarlo para tráfico P2P. Habitualmente suelen venir con un cliente de BitTorrent ya preinstalado, al que el usuario puede acceder de forma sencilla vía web. Después, para bajar los ficheros a su ordenador, el usuario utiliza un cliente FTP.

En algunos casos, algunas compañías ofrecen seedboxes más limitados, que llegan incluso a fijar un número máximo de archivos compartiendo y descargando al mismo tiempo, o incluso establecen un límite de tráfico gastado. Otros incluyen otros programas extra pero con el mismo fin, como el jDownloader. Los seedboxes están más “capados”, pero salvo raras excepciones suelen ser más baratos que los VPS. En resumen…

VPS:

  • Más libertad.
  • Muchas funciones.
  • Se requieren más conocimientos técnicos.
  • El usuario lo configura e instala lo que quiera a su gusto.
  • Suelen ser más caros.

Seedbox:

  • Más limitados.
  • Orientados a descargar.
  • Más sencillos de usar.
  • Ya viene con los programas instalados de fábrica.
  • Suelen ser más baratos.

Ventajas de utilizar un VPS o Seedbox para tráfico P2P

  • Más velocidad a la hora de compartir. La principal ventaja está clara, en muchos casos estamos hablando de servidores con conexiones de 100 Mbps o 1000 Mbps. Esto es vital, y aún más cuando en España las velocidades de subida que ofrecen las operadoras son tan bajas.
  • Funcionan las 24 horas. Ya no es necesario que el ordenador personal del usuario esté encendido todo el día en casa. Los VPS y los seedboxes se mantienen encendidos siempre.
  • Se evitan los problemas con los ISPs. Con la proliferación de las leyes antidescargas, los VPS y los seedboxes son el perfecto ejemplo por el que las leyes de los tres avisos y similares son poco ineficaces. Lo mismo ocurre con las conexiones a Internet que tienen una limitación de transferencia de tráfico mensual. Con un VPS tan sólo se gastaría tráfico a la hora de transferir un archivo desde el propio VPS al ordenador del usuario, pero no se gastaría tráfico de la propia conexión del usuario al compartir.
  • Se evitan los posibles filtros o censuras. Ahora que se está hablando de las posibles medidas a tomar para combatir el P2P, si un determinado gobierno o ISP decide no permitir el tráfico hacia ciertas páginas web, el VPS evitaría pasar por este filtro, ya que ejerce de intermediario. El usuario se conecta al VPS y el VPS entra directamente a la página mencionada.

En Xataka ON | VPS

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