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Categorías LTE o 4G: qué son y qué velocidades máximas ofrece cada una de ellas

Categorías LTE o 4G: qué son y qué velocidades máximas ofrece cada una de ellas
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A estas alturas, tras unos años entre nosotros y con el 5G ya asomando, todos hemos oído hablar del 4G o LTE en más de una ocasión. La cuarta generación de redes de telefonía móvil nos permiten conectarnos a internet desde nuestros móviles a una mayor velocidad o incluso podemos usar este tipo de conexión para sustituir conexiones fijas, al menos en algunos casos.

Y cuando llega la presentación de un nuevo smartphone, como la de hoy con el Samsung Galaxy Note 7, aunque sea de pasada siempre sale a relucir en algún momento el 4G. No todos los móviles tiene el mismo 4G, porque de la velocidad máxima que se pueda obtener mediante redes móviles depende la categoría del módem que incorpore el terminal en cuestión. Por eso, vamos a intentar arrojar a continuación luz sobre qué son las categorías LTE o 4G y qué velocidad máxima puede ofrecer cada una de ellas.

El 3GPP es el grupo de trabajo que reunió a distintas organizaciones de definición de estándares para definir las especificaciones del 3G y que también trabajó por la estandarización del 4G o en su nombre técnico LTE, Long-Term Evolution. La primera empresa que propuso el LTE como estándar internacional fue NTT-DoCoMo, allá por 2004, y en años posteriores llegaron las primeras demostraciones, hasta que la primera red comercial se encendió en Suecia en el 2009.

Pero para la llegada del 4G o LTE hubo un trabajo previo del 3GPP. En 2008 publicó la versión 8 de sus estándares, que por primera vez incluía la cuarta generación de telefonía móvil, estableciendo las categorías del 1 al 5 para equipos de usuarios. De ahí en adelante, el 3GPP ha ido lanzando nuevas versiones para definir un total de 13 categorías LTE, aunque hay más de camino.

Categoría

Vel. máx. bajada (Mbps)

Vel. máx. subida (Mbps)

0

1 1

1

10 5

2

50 25

3

100 50

4

150 50

5

300 75

6

300 50

7

300 150

8

1200 600

9

450 50

10

450 100

11

600 50

12

600 100

13

390 150

14

3900 1500

16

1000 450

Como veis, hay casos curiosos. Por ejemplo, la categoría 0 tiene una velocidad menor incluso que el 3G, aunque la razón es que esa categoría se ha creado recientemente para conectar dispositivos del Internet de las cosas, que no tienen una alta exigencia de velocidad y necesitan ser altamente eficientes en lo que al consumo de energía respecta.

Raro es encontrar un smartphone con 4G con una categoría inferior a 4, siendo lo más habitual la categoría 6 y cada vez más 9, ya dentro del marco del 4G+ o LTE-A

La categoría 1 es incluso también más lenta que el HSPA+, aunque lo cierto es que es muy raro encontrar a día de hoy cualquier smartphone o tablet que no tenga al menos la categoría 4. Los últimos lanzamientos cuentan habitualmente con módems (integrados en los procesadores) de categoría 6, aunque como hemos visto hoy, el Samsung Galaxy Note 7 (entre otros) ya cuenta con categoría 9, dentro ya del 4G+ o LTE-Advanced.

Ahora, de poco vale tener un móvil con un módem LTE de categoría 9 si nuestro operador no nos va a permitir sacar provecho de ello. En el caso de España, en la actualidad tanto Movistar, como Orange y Vodafone ofrecen 4G+ en ciertas poblaciones, con hasta 400 Mbps de descarga. No es el caso de Yoigo, que al contar con menos frecuencias solo puede ofrecer de momento hasta 75 Mbps de descarga.

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