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Roaming, cuando descargar 40Gb te puede costar más que tu casa

Roaming, cuando descargar 40Gb te puede costar más que tu casa
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Una de las primeras cosas que hago cuando viajo al extranjero es desactivar el tráfico de datos de mi smartphone. O sea, que cuando estoy fuera de mi país dejo de estar conectado y renuncio a usar mi móvil de la manera habitual, parece que retrocedo unos años en el tiempo.

Una vez en el destino, me paso el tiempo buscando una señal WIFI abierta de la que me pueda fiar. Porque también es peligroso conectarse a la primera WIFI que veamos, los amigos de lo ajeno tienen esto muy bien montado y no sería raro que desplegasen una red en el aeropuerto para que los incautos viajeros se conecten y les puedan robar todas las contraseñas que usen en la conexión.

¿Y por qué hago todo esto? por el famoso roaming, o dicho de otra forma, el uso de una red de telefonía en el extranjero.

¿Qué es el Roaming?

Gracias al roaming, también conocido como itinierancia, es posible que podamos usar nuestros móviles en el extranjero. Hasta hace poco, sólo usábamos la red de telefonía de voz, pero con la popularización de los smartphones cada vez vemos más necesario el uso de la red de datos móviles fuera de nuestro país.

roaming y operadoras

El proceso necesario para el roaming es bastante simple en esencia. Cuando enciendes del móvil en otro país, el operador de este país detecta que el móvil no está registrado en su propia red y se pone en contacto con la red de origen del móvil. Comprueba si tiene activado el roaming y lo da de alta en su propia red de manera temporal.

A partir de aquí el móvil funcionar de manera normal y sólo le queda al operador de destino facturar el uso al operador de origen. Como vemos, no hay nada especial más que un par de trámites administrativos entre los operadores. Por supuesto, nada que justifique estos precios desorbitados.

¿Cuánto cuesta el roaming?

Si la tinta de una impresora de inyección es casi más valiosa que la sangre de un unicornio, y el coste de un SMS es más alto que descargarse fotos del telescopio Hubble, sin duda ver un video en youtube en otro país te puede costar más que el viaje.

Y como se te ocurra ver unas pocas películas, tendrás que vender tu yate o tu casa para pagarlo, lo que prefieras.

precio de 40 Gb de roaming

Entonces ¿por qué tienen esos precios estratosféricos? sólo se me ocurre una palabra, quizás dos: estafa y atraco a mano armada.

Hasta sus propios directivos de las operadores lo reconocen: los usuarios apagan sus móviles o desactivan la red de datos de su smartphone cuando llegan al aeropuerto. ¿que ganan con esto entonces?.

Saben que los usuarios no se van a conectar conscientemente a las redes en Roaming, pensando mal, yo diría que juegan al despiste. Es decir, aprovechar los errores o los despistes de los usuarios que se conectan involuntariamente a la red para darles el hachazo en forma de factura.

Un iPhone o un teléfono Android, por poner un ejemplo, están permanentemente conectados a la red. Ni siquiera hace falta que el usuario haga nada ni use ninguna aplicación para que consuman datos. ¿Qué pasaría si aterrizamos en una ciudad europea y encendemos nuestro móvil? Pues que empezará a devorar euros de nuestra cuenta bancaria como una cosa mala.

Si tenemos una tarjeta prepago sin duda se terminará el saldo en un par de horas. Pero puede ser más grave, si tenemos un contrato, no nos daremos cuenta hasta el mes siguiente cuando llegue una factura que perfectamente puede ser más abultada que lo que pagamos por la hipoteca de la casa.

Un viaje a Roma

Vamos a imaginarnos que estamos paseando por una ciudad de otro país, Roma por ejemplo. Sacamos un par de fotos con el móvil y se nos ocurre mandarlas por email a un amigo. ¿Cuánto podría costar esto?.

coliseo romano

Teniendo en cuenta que un par de fotos con una cámara de 5 Mpx pueden ocupar 3,1 Mb, quiero saber cuantos datos gasta mi móvil para hacer esto. Para ello he puesto a cero el contador de datos de mi móvil y envío las fotos. El móvil me dice que he enviado 8,9 MB y he recibido 181 KB.

¿Cuánto puede costar esto? Vamos a las tarifas de Movistar por ejemplo, si nos conectamos desde Italia con nuestro móvil de contrato Movistar tenemos un precio de 10 € los 10 MB al día. Y si nos excedemos de esta cantidad diaria, otro pago de 10€.

Esto quiere decir que si pagamos 10€ al día, me daría únicamente para mandar 2 fotos desde mi móvil por correo electrónico. Si cometo el error de enviar tres fotos me saldrá la broma por 20€. Es mucho más barato comprar 3 o 4 postales y enviarlas por correo tradicional.

Buscando WiFi desesperadamente

Tal y como están las cosas con el roaming, una de las primeras cosas que miramos en un hotel es si tiene WiFi. Normalmente todos tienen, pero en la página de información se cuidan mucho de decir si es gratis o no, no vayamos a cambiar de hotel por esa menudencia. Recuerdo que en Alemania, por ejemplo, contratar el acceso al WiFi (muy lento por cierto) costaba 12€ + IVA. Aunque en este caso no hay cuota de transferencia diaria, todavía tiene un coste prohibitivo.

Así las cosas, sólo nos queda la opción de buscar algún punto WiFi gratuito. Si tenemos suerte podemos encontrar un bar o cafetería que proporcione conexión gratis a sus clientes. Así, por el coste de un café tendremos la posibilidad de conectarnos al mundo.

En Italia, por poner un ejemplo, hay páginas donde se muestran estos puntos WiFi gratuitos, algunas de ellas son esta de Wificaspots, esta de WeFi o esta otra de free-hotspots.com Groopli.

mapa de puntos wifi

Otra buena opción, de pago pero con unos precios muy bajos, puede ser Skype WIFI. Como podéis ver en este artículo, con un coste de 5 céntimos minuto nos podemos conectar a internet.

¿Cuándo se terminará el abuso del roaming?

El abuso es tan descarado que hasta la propia Unión Europea parece que va a tomar cartas en el asunto, proponiendo la limitación del precio de navegar a 50 cents/Mb en toda Europa hasta al alcanzar los 20 céntimos en 2014.

Mientras tanto, las operadoras no dan su brazo a torcer y siguen manteniendo estos precios ridículos. Dicen que no pueden tomar esta decisión unilateralmente. El único perjudicado es como siempre el consumidor pero también, modestamente, el país visitado. ¿Qué mejor promoción turística hay que un visitante se dedique a publicitar la ciudad con fotos en Facebook, comentarios en Twitter y demás redes sociales? Con estos precios, imposible.

Mientras se termina con este abuso, los usuarios tendremos que arreglárnoslas solos y confiar en que un viaje de placer no se convierta en una auténtica pesadilla para nuestra economía doméstica.

En Xataka On | Navegar a 50 cents/Mb en toda Europa, una realidad cercana Skype WiFi llega a iOS para conectarnos a más de 1 millón de puntos de acceso WiFi
Más información | PcPro
Foto | Xataka Movil Images_of_Money PcPro Moyan_Brenn

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