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Los virus en WhatsApp, cómo llegan y cómo evitarlos
Móvil y sociedad

Los virus en WhatsApp, cómo llegan y cómo evitarlos

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WhatsApp es la aplicación de mensajería instantánea más extendida del mundo, siendo también la más utilizada en 109 países diferentes. Al igual que el correo electrónico y todas las vías de gran alcance, puede convertirse en la pasarela perfecta para que los malintencionados hagan de las suyas.

Muchas veces, las estafas que proliferan en WhatsApp tienen como objetivo acceder a nuestros datos personales o bancarios, pero al igual que los ordenadores, los teléfonos -de todos los sistemas operativos-, pueden ser víctimas del malware que se aprovecha de las vulnerabilidades presentes en versiones más antiguas. Vamos a ver qué tipo de amenazas encontramos ahí fuera y cómo podemos detectarlas.

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Desde mensajes en cadena hasta grupos fraudulentos

Los virus que llegan hasta nosotros a través de WhatsApp pueden aparecer camuflados a través de diferentes vías. La primera y la más extendida es mediante un mensaje que contiene en su interior un enlace con algún dato curioso, oferta o que nos dice que hemos ganado un sorteo (sin ni siquiera haber participado). Este mensaje llama al usuario a hacer click en él y en ese momento comienza la descarga e instalación del código malicioso que puede causar daños en el teléfono o tableta.

Estos tipos de mensajes también pueden indicarnos que hay pendiente una actualización del software, por lo que mucha gente, creyendo que se trata de una notificación real de WhatsApp, termina haciendo click. En muchas ocasiones el malware también puede abrir ventanas pop-up en el navegador de nuestro terminal, que normalmente nos invitan a proporcionar información sensible, como el número de nuestra tarjeta de crédito o nuestros datos personales.

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Últimamente también se han extendido otro modo de contagio que se realiza mediante la adición del usuario a un grupo llamado "WhatsApp". Una vez que le incluyen en el grupo saltará la notificación que le avisa de que ha sido añadido por un número desconocido, normalmente con prefijo +44 (Inglaterra), y recibirá un mensaje como el siguiente o similar:

"Felicidades, su número de teléfono xxxxxxxx ha sido seleccionado al azar como un dispositivo móvil con suerte! Usted tiene un 1 premio no reclamado. ¡Reclamar su premio ahora!"

Cuando el usuario hace click en búsqueda de reclamar su premio, se instala el malware o como en el caso anterior, aparecen pop-ups que reclaman datos sensibles para poder "acceder al premio". Si ya hemos caído, ¿cómo podemos saber si nuestro teléfono está infectado?

Cómo saber si nuestro smartphone está infectado

Los síntomas son tantos casi como tipos de virus. Probablemente, si es un buen virus ni si quiera nos demos cuenta de que lo tenemos, pero por norma general hay algunas pistas que nos permiten identificarlos. Lo primero que percibiremos es que encontramos anuncios donde antes no los teníamos y nos saltarán pop-ups constantemente en el navegador.

También tenemos que sospechar en el momento en el que percibamos redireccionamiento web, es decir, escribimos "xataka.com" en el navegador y éste de forma automática, nos lleva otra página completamente distinta. También podemos observar que se instalan aplicaciones no deseadas o que las que tenemos ejecutan acciones que nosotros nos hemos activado.

El aumento del consumo de recursos también puede ser síntoma de infección. Por ejemplo podemos notar picos en el consumo de datos o un uso excesivo de batería. Una factura más alta de lo normal también nos puede dar una pista, ya que muchos de estos virus nos conectan a servicios de mensajería premium y mandan sms de alta tarificación.

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Profilaxis para nuestro smartphone

Porque ya lo dice el refrán, más vale prevenir que curar, la mejor manera de evitar un problema como éste es ser precavido. Lo ideal es mantener el software actualizado en todo momento, pues en cada actualización se pulen vulnerabilidades que pueden servir de puerta de entrada para los virus.

La mejor manera de evitar un virus es utilizar el sentido común

Por supuesto otra medida es utilizar el sentido común y con esto queremos decir que nadie nos va a regalar un iPhone 7 Plus por nuestra cara bonita y nos lo va a decir por WhatsApp. Tampoco nos van a ofrecer trabajo ni las compañías nos van a mandar cupones descuento por esta vía.

Tener instalado un antivirus tampoco está de más, especialmente si tenemos hijos pequeños que están todo el día toqueteándonos el teléfono.Si por cualquier motivo hemos caído y sospechamos que nuestro teléfono puede estar infectado, lo mejor es que recurramos a los clásicos: hacer una copia de seguridad y restaurar el teléfono con ajustes de fábrica.

En Xataka Móvil | Cómo llevar dos cuentas de WhatsApp en un solo móvil

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