Nreal Light de Vodafone, toma de contacto: un primer paso para la realidad mixta con un gran potencial por delante
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Nreal Light de Vodafone, toma de contacto: un primer paso para la realidad mixta con un gran potencial por delante

En diciembre del año pasado, Vodafone y Nreal anunciaron un acuerdo para que el operador comercializara en Europa las gafas de realidad mixta y realidad aumentada Nreal Light. Dichas gafas salieron a la venta el pasado 1 de junio de la mano de la app Vodafone 5G Reality AR y se convirtieron así en el primer caso de uso comercial de 5G con realidad aumentada.

En Xataka Móvil, ya hemos tenido la oportunidad de probarlas con un Samsung Galaxy S21 5G y conectados a la nueva red core 5G SA precomercial que acaba de lanzar Vodafone en España. A continuación, os contamos nuestras primeras impresiones con un dispositivo que, si bien está aún en sus inicios, tiene un gran potencial por delante.

Qué son las Nreal Light y para qué sirven

Antes de nada, vamos a explicar brevemente en qué consiste este dispositivo. En pocas palabras, las Nreal Light son unas gafas de realidad mixta que se conectan a un teléfono móvil Android para proyectar una pantalla transparente en la que podemos, por ejemplo, ver vídeos de YouTube, consultar las actualizaciones de las redes sociales, navegar por la red, comprobar la agenda del día, etc. Todo ello, sin dejar de ver nuestro entorno a través de ellas.

El terminal al que se conectan las gafas debe tener instalado Android 11 o superior y contar con un puerto USB 3.1 para soportar la app nativa Nebula de las Nreal Light. En nuestro caso, utilizamos para el test un Galaxy S21 que ya estaba homologado para la nueva red core 5G SA precomercial de Vodafone, pero existe un amplio listado de modelos compatibles con las gafas que irá aumentando progresivamente.

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Todas las labores de control y procesamiento se llevan a cabo desde el teléfono, pero las gafas son capaces de reconocer el entorno gracias a la detección de planos, el seguimiento de imágenes y sus seis grados de libertad de movimiento. Además, disponen de dos cámaras espaciales, dos micrófonos y dos altavoces que generan un entorno de realidad mixta 3D, o lo que es lo mismo, una capa virtual sobre el mundo real.

A través de Nebula, la aplicación nativa de Nreal Light, podremos acceder en un futuro a multitud de apps para, por ejemplo, disfrutar de juegos de realidad aumentada (ahora mismo hay cuatro títulos compatibles), pero de momento, el uso de las gafas se reduce a lo que nos ofrece la app Vodafone 5G Reality AR, disponible gratis en Google Play. Con ella, es posible crear escritorios virtuales e interactivos usando el teléfono como mando a distancia.

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Nos cuentan desde Vodafone que ya están colaborando con Nreal para crear más aplicaciones inmersivas para que las gafas puedan aprovechar las ventajas de la baja latencia del 5G. De hecho, existe un kit para desarrolladores de las Nreal Light con el que se están diseñando ya apps tanto para particulares -como visitas guiadas y sesiones de entrenamiento o educación inmersiva- como para entornos profesionales, como sistemas de colaboración a distancia, soporte técnico remoto o aplicaciones en manufactura y montaje.

Puedes adquirir las gafas aunque no seas cliente del operador, pero si lo eres o haces una portabilidad, es posible pagarlas a plazos o asociarlas a alguna tarifa para obtener un descuento

Actualmente, las Nreal Light tienen un precio al contado de 576 euros y están a la venta en los canales físicos y digitales de Vodafone. Puedes adquirirlas independientemente de que seas o no cliente del operador, pero si lo eres o haces una portabilidad, tienes la opción de pagarlo a plazos (12 euros al mes durante 36 meses y con un pago inicial de 144 euros) o asociarlo a alguna tarifa para obtenerlo más barato.

Un diseño discreto, pero un tanto incómodo

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Vamos ahora a lo importante: nuestra prueba de las Nreal Light. En la caja, además de las gafas con su cable, tenemos un estuche para guardarlas, un paño de limpieza, varios adaptadores de diferentes tamaños para el puente de la nariz y dos accesorios muy interesantes: VR Cover (una cubierta para ocultar el entorno real) y Lens Frame (una lente que se acopla a las gafas y que puedes llevar a un oculista para que te la gradúe con las dioptrías correspondientes.

Las gafas -abiertas- tienen un tamaño de 146 x 175 x 44 mm y pesan 106 gramos, una carga perfectamente soportable durante una o dos horas (tampoco pienses en llevarlas puestas todo el día). Los diferentes adaptadores para la nariz también favorecen la comodidad, pero hemos de reconocer que el ancho de las gafas no es apto para rostros finos. Nos aseguran que es posible "estrecharlas" para adaptarse a la forma de la cara, pero lo cierto es que en nuestro caso, se nos caían constantemente, por lo que nos vimos obligados a sujetarlas todo el rato con una mano.

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Traen de serie varios adaptadores para el puente de la nariz

Además de las dos cámaras espaciales que capturan el entorno y proyectan la pantalla transparente en diferentes planos, las gafas llevan integrado un micrófono y un altavoz en cada patilla, así como un botón para aumentar o disminuir el brillo de esa pantalla virtual y una tercera cámara para grabar vídeo y hacer fotos de lo que vemos.

En nuestro caso, no era una unidad definitiva y esa cámara no estaba activa, por lo que no pudimos capturar imágenes, pero puedes hacerte una idea de lo que se ve a través de las gafas en el vídeo que hay encima de estas líneas.

Gran precisión y latencia inapreciable

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El cable de las gafas se conecta directamente al puerto USB-C del teléfono

Una vez tenemos puestas las gafas, el siguiente paso es conectarlas a nuestro smartphone (un Galaxy S21) a través del puerto USB-C 3.1. El teléfono reconoce el dispositivo al instante y lanza automáticamente la aplicación propia de Nreal Light, Nebula, previamente descargada desde Google Play. Desde Nebula, tenemos dos opciones: hacer mirroring de la pantalla de nuestro móvil ("Espejo de aire" lo llama Nebula) o acceder al MR Espacio (espacio de realidad mixta) para abrir las apps compatibles con las Nreal Light que hayamos instalado en nuestro teléfono.

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El teléfono reconoce las gafas y lanza automáticamente la app Nebula

En el primer caso, el del mirroring, el contenido de nuestro móvil se proyecta delante de nosotros en una pantalla virtual de un tamaño entre cuatro y cinco veces mayor que la del teléfono. Las acciones que realicemos con nuestro teléfono tienen su efecto instantáneo en esa pantalla virtual y la reproducción de contenidos es muy fluida. Aquí, claramente, se nota esa baja latencia del 5G. La utilidad, sin embargo, no muy grande porque todas las acciones las debemos llevar a cabo en el móvil. Por cierto, al realizarse todo el procesamiento en el teléfono, éste se recalienta bastante y consume mucha batería.

La otra opción es acceder al espacio de realidad mixta. De momento, como hemos comentado antes, existen pocas aplicaciones compatibles con estas gafas. Hay una sección de apps recomendadas donde nos aparecen cuatro opciones (ninguna en castellano) y una de ellas es un juego educativo, 'ARON AR', que, entre otras cosas, nos deja seleccionar diferentes obras de arte para proyectarlas sobre nosotros a tamaño real y ofrecernos una explicación sobre ellas -en inglés-. Oye, es curioso y se ve realmente bien.

Nreal Light Apps
Todavía hay muy pocas apps compatibles con la Nreal Light

Desde ese espacio MR podemos acceder también a la app Vodafone 5G Reality AR para Android, que cuenta con un listado de widgets de apps para que podamos crear nuestro propio tablero virtual combinando pantallas en 2D y 3D. La app nos ofrece tres escritorios predeterminados (redes sociales, calendario y productividad), pero podemos modificarlos a nuestro gusto añadiendo widgets de tres tamaños diferentes y crear otros nuevos.

Nreal Light Widgets
Widgets disponibles para personalizar tu escritorio virtual

Los widgets disponibles son: Web, Instagram, Twitter, Facebook, TikTok, YouTube, Gmail, Calendar, Tiempo, Recordatorios, Mi Vodafone, Vodafone TV, Espacio, Acuario, Nieve y Campo. Aquí combinaremos el teléfono ejercerá una doble función: por un lado, nos servirá de puntero virtual para seleccionar, abrir, cerrar y arrastrar elementos, y por otro, recurriremos a él para introducir texto a la hora de hacer búsquedas en Google, YouTube o cualquiera de las redes sociales.

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El móvil actúa como mando para interactuar en la pantalla virtual

Las dos apps del operador (Mi Vodafone y Vodafone TV), obviamente, sólo son útiles para clientes de Vodafone, pero el resto puede usarlas cualquiera. Los cuatro últimos widgets que hemos enumerado (Espacio, Acuario, Nieve y Campo) simplemente sirven para observar una imagen en 3D y en movimiento de esa temática, no pasa de ser una curiosidad, aunque hay a quien le puede servir para relajarse. Se ven realmente bien y, una vez más, el movimiento es fluido.

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Así se ven las redes sociales en el tablero interactivo

El resto de widgets, como vemos, están relacionadas con la productividad y las redes sociales. Usando el móvil como puntero podemos, por ejemplo, desplazarnos por Instagram o Facebook, reproducir un vídeo de YouTube, ver la previsión del tiempo, hacer búsquedas en Google, consultar los correos recibidos, acceder a los recordatorios y completar las tareas realizadas, etc. Ten en cuenta, eso sí, que en muchos casos, tendrás que mirar a la pantalla del móvil para introducir el texto.

Un punto de partida interesante

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La realidad mixta es una tecnología que ahora está empezando a dar sus primeros pasos en diferentes sectores, pero que por delante tiene un potencial enorme. Automoción, hostelería, sanidad, industria y entretenimiento son algunos que, según Vodafone, se verán beneficiados por los avances en realidad aumentada y realidad virtual. Y eso es aplicable a las gafas Nreal Light.

Las Nreal Light son un primer acercamiento a ese futuro donde veremos el contenido digital en una gran pantalla transparente mientras interactuamos con el entorno

A pesar de su precio de 576 euros, el hecho de que los operadores -en este caso, Vodafone- comiencen a comercializar este tipo de dispositivos para particulares, puede suponer un buen empujón a esta tecnología. Sin embargo, hemos de reconocer que, actualmente, para los usuarios "de a pie", su utilidad no va más allá de seguir un tutorial mientras hace una receta, ver la partitura al tocar un instrumento o reproducir un vídeo de forma "diferente", por citar unos ejemplos. Eso sí, como tengas una cara estrecha, prepárate para estar sujetándolas todo el tiempo.

De lo que sí se benefician estas gafas -y el usuario- es de la escasa latencia y la gran velocidad que ofrece el 5G: hemos podido comprobar que tanto la precisión y capacidad de respuesta como la fluidez en las reproducciones son enormes. También sirven como un primer acercamiento a ese futuro (al estilo "Minority Report") en el que el contenido digital se nos mostrará en una gran pantalla transparente mientras vemos, nos movemos e interactuamos con el entorno.

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