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"La tecnología móvil está reduciendo la brecha digital y de género" Entrevista a José Manuel Sedes, Director de Sostenibilidad de Vodafone

"La tecnología móvil está reduciendo la brecha digital y de género" Entrevista a José Manuel Sedes, Director de Sostenibilidad de Vodafone
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La evolución de la telefonía móvil en mercados en desarrollo es una de los activos importantes en la reducción de la brecha digital entre mundos, y es un tema que nos interesa tratar en Xataka Móvil, por lo que queríamos hacerlo con alguien que lo trabaje de primera mano.

Nos hemos decidido a contactar con José Manuel Sedes, Director de Sostenibilidad de Vodafone, que nos ha respondido a algunas dudas, al mismo tiempo que nos informa sobre el trabajo de la Fundación Vodafone en países en desarrollo:

Xataka Móvil. Existe un gran desconocimiento sobre el papel del móvil y las telecomunicaciones en los países en desarrollo ¿cuál el estado actual de la situación y cuáles son los principales usos que se le dan en estas sociedades?

Jose Manuel Sedes. En los países emergentes o en desarrollo donde Vodafone está presente, la tecnología móvil contribuye a la promoción del progreso socioeconómico a través del propio desarrollo de nuestra actividad. En este sentido, Vodafone ya está contribuyendo de diferentes formas a la consecución de los Objetivos del Desarrollo del Milenio (ODM); por ejemplo, proporcionando a las personas de la comunidad de esos países puestos de trabajo y oportunidades de mejora. Al mismo tiempo, Vodafone es consciente de que también contribuye al progreso de forma más significativa mediante sus productos y servicios.

Las TIC se recogen específicamente en los ODM debido al impacto económico que han demostrado tener. Resultados de estudios socio-económicos de Vodafone, indican que un 10% de incremento de la penetración de la telefonía móvil se traduce en un incremento de 1,2% del PIB en mercados emergentes, ayudando a erradicar la pobreza y contribuyendo al desarrollo económico.

NAciones Unidas
Por otra parte, Vodafone también contribuye a los ODM a través de sus productos y servicios, que mejoran las condiciones de vida, la educación, la salud, promueven la igualdad de género, y ayudan a proteger el medio ambiente.

Vodafone trabaja con clientes-empresa, administraciones y ONGs para desarrollar soluciones innovadoras. En este sentido, los productos y servicios de Vodafone pueden ayudar a los gobiernos a movilizar recursos limitados de una forma más eficiente (es una de las acciones clave recomendadas en el Informe del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo: ”¿Qué hace falta para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio? Una evaluación internacional”). Mejorando la eficiencia de los servicios públicos y reduciendo los costes administrativos, Vodafone puede ayudar a los gobiernos a incrementar el impacto de sus actividades de desarrollo y reasignar recursos excedentes a otros proyectos.

Nuestros servicios ofrecen grandes oportunidades, principalmente en las áreas de salud, servicios financieros y distribución de alimentos.

Se está contribuyendo de diferentes formas a la consecución de los Objetivos del Desarrollo del Milenio: proporcionando a las personas de la comunidad de esos países puestos de trabajo y oportunidades de mejora

Por una parte, la mejora de la atención sanitaria básica en los mercados emergentes es una necesidad considerable. El uso del teléfono móvil permite mejorar el acceso a los medicamentos, por ejemplo, mediante el seguimiento y la gestión de los suministros, para asegurarse de que los medicamentos son enviados donde son más necesarios. Así, nuestros servicios se utilizan para gestionar los suministros de medicamentos contra la malaria en Tanzania, siendo la primera solución m-Health que se ha aplicado a escala nacional. Además, en Sudáfrica, ofrecemos una solución móvil que permite a los asistentes médicos sociales acceder y actualizar información de los pacientes, permitiendo una planificación más eficiente y mayor número de visitas.

Vodafone M-Pesa

En el ámbito de los servicios financieros, las tecnologías móviles y en concreto el servicio M-PESA, permiten a personas en mercados emergentes enviar dinero a sus familias y pagar bienes o servicios. Se trata de servicios más rápidos, seguros y baratos; por ejemplo, los usuarios de localidades rurales han experimentado un incremento del 30% en sus ingresos desde que comenzaron a usar estos servicios.

Por último, en cuanto a la distribución mundial de los alimentos, según un estudio realizado por Vodafone y Accenture dirigido a medir el impacto de las comunicaciones móviles en los medios de vida y en la prosperidad de las comunidades agrícolas de algunos de los países más pobres del mundo, la producción agrícola debe aumentar en un 70% en 2050 para alimentar a una población mundial que se espera que llegue a los 9 mil millones. El móvil tiene el potencial para lograr un cambio en la producción de alimentos mejorando la eficiencia de la cadena de valor agrícola.

También puede ayudar a los pequeños agricultores a aumentar su productividad y sus medios de subsistencia. Nuestras soluciones de pagos móviles mencionadas antes ya están ayudando a los agricultores a obtener pagos rápidos y seguros para sus producciones, semillas o fertilizantes frente a riesgos inesperados. Nuestros servicios para los agricultores de Ghana, la India y Turquía ofrecen características tales como alertas meteorológicas, e información actualizada sobre los precios de los cultivos en los mercados locales. Más de 280.000 personas en Turquía se han inscrito a estos servicios.

Transacciones financieras con el móvil en países en desarrollo

Xataka Móvil. Hablar de móvil en países en desarrollo es hablar de pago, donde van muy por delante incluso de las grandes potencias ¿qué podemos aprender de su uso del móvil como medio de pago? ¿Parte de esa experiencia y tecnología la acabarán usando los países más desarrollados?

Jose Manuel Sedes. El Grupo Vodafone dispone de un servicio de transacción financiera en varios países llamado M-PESA. M-PESA (M de móvil, “pesa” en Swahili significa “dinero”) Este servicio permite a los usuarios realizar pagos con el teléfono móvil, enviar y recibir dinero entre usuarios (y no usuarios), reservar hoteles, retirar dinero efectivo en cajeros, entre otros.

Vodafone M-Pesa
M-PESA es un servicio de banca sin sucursales, lo que significa que está diseñado para permitir a los usuarios realizar transacciones bancarias básicas, sin la necesidad de visitar una sucursal bancaria.

M-Pesa se ha implantado con fuerza en Kenia. En abril del 2011 contaba con más de 14 millones de usuarios y casi 30.000 distribuidores en este país tan solo cuatro años después de iniciarse su comercialización, y desde el último año ha comenzado a implantarse en Uganda, Tanzania, Ruanda y Afganistán.

En principio, M-Pesa no parece aplicable en los países desarrollados en los que las posibilidades de acceso a una red bancaria de calidad son múltiples y donde la tecnología móvil está más adelantada. Mientras que en países desarrollados se dispone de productos como NFC, en los emergentes se desarrollan estos otros tipos de servicios más adecuados a sus necesidades particulares.

Comunicaciones inalámbricas en áreas afectadas

Xataka Móvil. Nos parece muy interesante el uso que se le pueda dar al teléfono como alerta o alarma de situaciones que se puedan prever, como incendios, accidentes meteorológicos, e incluso movimientos guerrilleros. ¿Tienen constancia de que se hayan puesto en práctica algún sistema de estas características?

Jose Manuel Sedes. Vodafone ha desarrollado soluciones específicas en diversas situaciones de emergencia. Por ejemplo, dispone de una solución portátil para llevar las comunicaciones móviles de emergencia a zonas damnificadas. Para ello, Vodafone se ha asociado con Telécoms Sans Frontières, una organización sin ánimo de lucro especializada en llevar comunicaciones inalámbricas a áreas afectadas y que colabora con las organizaciones de ayuda humanitaria a la hora de coordinar sus esfuerzos y ayuda a las familias desplazadas. Gracias al diseño innovador, la solución se puede incluir en tres maletas que se pueden transportar en vuelos comerciales, evitando los retrasos asociados a envío de cargamentos de equipamiento de gran volumen.

Telécoms Sans Frontières es una organización sin ánimo de lucro especializada en llevar comunicaciones inalámbricas a áreas afectadas. Cuenta con una solución que se puede incluir en tres maletas

Por otra parte, en el conflicto libio de 2011, empleados de Egipto se acercaron a la frontera con Libia para atender a los refugiados permitiendo que pudieran usar teléfonos móviles para ponerse en contacto y tranquilizar a sus familiares.

Estaciones de base que funcionan con energías renovables

Xataka Móvil. Entendemos que cada país es un mundo, pero en comparación con Europa, en qué estado tecnológico se encuentran las redes de comunicación en países de África, qué tipo de redes utilizan, y si consideráis que el servicio es caro con respecto al sueldo de los ciudadanos.

Jose Manuel Sedes. Uno de los principales desafíos al que nos enfrentamos en Vodafone con respecto a la ampliación del acceso a la red en los mercados emergentes, es la construcción de una red que funcione con eficacia y de bajo coste en áreas remotas. Trabajamos con nuestros socios de red y con los fabricantes de equipos, para utilizar tecnologías innovadoras como estaciones base sencillas y que utilicen energías renovables (como la energía solar o la eólica) para el despliegue de redes que sean capaces de funcionar sin la infraestructura energética en la que se basan las redes en países desarrollados.

Vodafone 340
Otro desafío clave es la accesibilidad a teléfonos de bajo coste. Así, trabajamos con los proveedores para desarrollar nuestros propios teléfonos de bajo coste. Cada vez más, nuestra prioridad es reducir el coste del acceso a Internet a través del móvil. Nuestras últimas investigaciones sobre el impacto socio-económico de la telefonía móvil sugieren que Internet móvil se está extendiendo rápidamente en los mercados emergentes.

El Vodafone 340 es nuestro teléfono con acceso a Internet más asequible, que se vende por unos 30 dólares. Todos nuestros teléfonos con acceso a Internet de bajo coste, utilizan el diseño especial Opera, un mini navegador, que funciona en las redes de 2G – importante en los mercados emergentes en los que la cobertura 3G actualmente es limitada.

Por otra parte, nuestro WebBox está revolucionando el acceso a Internet móvil mediante el uso de televisores para proporcionar una experiencia de pantalla grande de Internet en el hogar sin una conexión de línea fija ni ordenador.

Aunque el acceso a los móviles está en rápida expansión, aún hay menos personas con teléfonos móviles que con televisores, y menos aún tienen acceso a un ordenador en casa. Nuestro nuevo dispositivo “WebBox “de Vodafone ofrece la oportunidad de aumentar significativamente el número de hogares con acceso a Internet utilizando sus televisores para ver internet en una pantalla grande por tan solo 80 dólares. Se puso en marcha en Sudáfrica en febrero de 2011, y anticipamos una gran demanda de este dispositivo en los mercados emergentes. El teclado QWERTY con conectividad móvil integrada se conecta a cualquier televisor convencional y permite navegar por Internet en pantalla grande.

Vodafone Webbox

Vodafone puede ofrecer su infraestructura a otras empresas

Xataka Móvil. Para hacernos una idea ¿qué tipo de terminales y tecnologías son los protagonistas de la telefonía móvil en los países en desarrollo?

Jose Manuel Sedes. Como compañía de telecomunicaciones con una fuerte presencia en los mercados emergentes, Vodafone está muy bien situada para desempeñar un papel en los esfuerzos mundiales para reducir la pobreza.

Creemos que nuestras redes y nuestros productos y servicios innovadores pueden marcar una diferencia significativa en la vida de las personas en todo el mundo. Con nuestra presencia en mercados emergentes, ya estamos haciendo una contribución, por ejemplo, proporcionando a la gente local oportunidades de empleo y de contratación. Además, también logramos una contribución mucho mayor a través de nuestros productos y servicios.

Nos hemos fijado el objetivo estratégico, para marzo de 2015, de ser reconocidos como la empresa de comunicaciones que realiza una mayor contribución al logro de los Objetivos del Milenio de las Naciones Unidas para el Desarrollo (ODM). Nuestro objetivo es que nuestra contribución sea sostenible, centrándose en las áreas en que puedan suponer un mayor desarrollo y a la vez un crecimiento de nuestro negocio.

Vodafone quiere ser reconocida como la empresa de comunicaciones que realiza una mayor contribución al logro de los Objetivos del Milenio para el Desarrollo, en marzo de 2015

Estamos en plena expansión de nuestras redes y estamos alcanzando un enorme crecimiento en los mercados emergentes, por ejemplo, nuestra base de clientes en 20010/11 creció en más de 33 millones sólo en la India. Nuestras redes rápidas y fiables y nuestros dispositivos de bajo coste, ofrecen un acceso asequible a las telecomunicaciones y, cada vez más, a Internet móvil. Esto está suponiendo un factor muy importante para el desarrollo económico de los entornos que previamente estaban aislados y de las comunidades menos desarrolladas.

El aumento en el número de clientes de comunicaciones móviles también ha estimulado el desarrollo de una gama de servicios innovadores que pueden ser ofrecidos por otras empresas a través de nuestras redes. También podemos contribuir significativamente a través de nuestros propios productos y servicios, que ofrecen una serie de beneficios para el desarrollo (desde el acceso a los servicios financieros para la población no bancarizada, a una atención sanitaria más eficiente)

Reduciendo la brecha digital y de género

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Xataka Móvil. ¿Qué tipo de labor realizan las operadoras y otros organismos a la hora de intentar reducir la brecha digital en el mundo móvil?

Jose Manuel Sedes. El despliegue de la red y los productos y servicios innovadores que hemos comentado reducen ya de forma significativa la brecha digital de países emergentes respecto al resto del mundo. Precisamente, es la tecnología móvil la que les permite acceder a servicios que de otra forma no sería posible, por ejemplo, los que hemos comentado de salud o financieros.

En los mercados en desarrollo hay 300 millones menos de mujeres que de hombres que disponen de un teléfono móvil

En algunos países emergentes, la tecnología móvil ha permitido además reducir otro tipo de brecha: la de género. En los mercados emergentes hay 300 millones menos de mujeres que de hombres que tienen un teléfono móvil. Mediante la adaptación de nuestros servicios para la mujer, nuestro objetivo es, además de atraer nuevos clientes, llevarles los beneficios de un mejor acceso a las telecomunicaciones para ellas y sus familias. Una encuesta de GSMA sobre usuarios de teléfonos móviles reveló que el 85% se sienten más independientes al tener un movil y el 41% indican que les facilita el trabajo y las oportunidades económicas asociadas. Vodafone está comprometida con los principios de las Naciones Unidas para el empoderamiento de la mujer y forma parte del programa mWomen GSMA, una asociación público – privada liderada por Cherie Blair y Hillary Clinton que aspira a llevar 150 millones más de conexiones móviles a las mujeres durante los próximos tres años.

Al johara
También estamos estableciendo nuestros propios proyectos de desarrollo con las mujeres. Nuestro programa de Al Johara, por ejemplo, permite a las Mujeres de Qatar aprender habilidades empresariales y ganarse la vida mediante la venta de productos y servicios de Vodafone en sus comunidades. En la India, apoyamos a las mujeres que están en grupos de autoayuda mediante su capacitación para convertirse en distribuidoras de Vodafone, proporcionándoles herramientas para gestionar los recursos financieros e información sobre salud, la higiene y problemas sociales a través del móvil.

Por último, en países desarrollados, es destacable la contribución que la tecnología móvil realiza a la hora de reducir la brecha digital tanto de determinados colectivos vulnerables, como de los entornos rurales.

Así, nuestra tecnología está facilitando el acceso a las comunicaciones a las personas con necesidades especiales (personas con capacidades diferentes, mayores, enfermos crónicos, víctimas de violencia de género, etc.), contribuyendo de esta forma a aumentar su calidad de vida e inclusión en la sociedad.

Además, Vodafone España comenzó en el año 2010 un ambicioso proyecto, aún vigente, y que pretende dotar de cobertura de banda ancha móvil a más de 3.100 poblaciones de menos de 1.000 habitantes, a lo largo de todo el territorio, antes de abril de este año 2012, con el objetivo de que la tecnología llegue a todos, estén donde estén y en igualdad de condiciones y con ello disminuir la brecha digital.

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