Vodafone rompe el último lazo con el fútbol y dice adiós a los bares: se lo jugará todo a cine y series
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Vodafone rompe el último lazo con el fútbol y dice adiós a los bares: se lo jugará todo a cine y series

Fue allá por 2018 cuando, tras varios años en guerra por atraer a los clientes futboleros, Vodafone renunció a comprar los derechos primero de la Champions y más tarde de LaLiga. Con ello, dejó a Orange y Jazztel como únicas alternativas a Movistar para seguir la máxima competición nacional y los torneos de la UEFA en el segmento residencial.

Y lo de "residencial" es importante porque el conocido como canal HORECA (hoteles, bares, restaurantes y cafeterías) aún seguía contando con el interés de Vodafone, que hasta ahora permitía al sector de la hostería contratar conectividad y televisión con fútbol a través del operador inglés. ¿Y por qué hablamos en pasado? Porque este año Vodafone ha decidido prescindir también de ello.

Cae el último bastión de Vodafone en el fútbol

Vodafone Futbol 02

En el MWC 2018, Antonio Coimbra, el entonces consejero delegado de Vodafone en España, aseguró que no tenían intención de aceptar el modelo de precios para comprar la Champions League a Mediapro, porque literalmente "no les salían las cuentas". Dicho y hecho, aquel mismo verano, Vodafone reformuló su oferta del fútbol para la temporada 2018/2019 sin el Partidazo ni la Champions. En bares, sin embargo, continuó ofreciéndolo todo.

Llegamos así al verano de 2019 y Vodafone confirma su salida total del fútbol en el segmento residencial para la temporada 2019/2020. Ni LaLiga, ni la Champions, ni nada; su nueva estrategia pasa por convertirse en "el mayor agregador de cine y series". En el canal HORECA, sin embargo, anuncia el lanzamiento de su paquete Vodafone TV Bares con los mismos contenidos futbolísticos que la competencia y un precio más elevado para locales de apuestas.

En la temporada 2020/2021, el panorama volvió a repetirse: todo el fútbol para bares, pero nada para particulares. Una vez más, Vodafone volvió a ofrecer un paquete para bares, restaurantes y locales de apuestas con todos los partidos de LaLiga Santander, LaLiga SmartBank, UEFA Champions League y Europa League. Lo mismo que en la temporada 2021/2022, la que finalizó el pasado mes de mayo.

Este año, LaLiga ha decidido comercializar el lote de derechos audiovisuales dedicado al canal HORECA en régimen de no exclusividad, igual que ha hecho con la Segunda División para el mercado residencial. Para ello, ha creado el Canal LaLigaTV Bar, cuya suscripción, además de LaLiga Santander y LaLiga SmartBank, incluye los contenidos de DAZN Bar y las competiciones UEFA.

Este año, los establecimientos pueden contratar LaLigaTV Bar directamente a Mediapro o a través de una de las operadoras que lo incorpore en su oferta de HORECA

Este nuevo modelo de distribución combina acceso directo y acceso a través de multitud de operadores, de manera que los establecimientos pueden optar por dos sistemas de contratación: directamente a Mediapro sin obligación de ligarse a un paquete concreto de telecomunicaciones o con una de las operadoras que incorpora los contenidos de LaLigaTV Bar en su oferta de HORECA.

¿Y cuáles son esas operadoras? Movistar, Orange, Avatel y Agile (la que proporciona servicio de televisión al Grupo MásMóvil). Vodafone desaparece del mapa y dice adiós así al paquete Vodafone TV Bares, el único lazo que ha mantenido unido al operador con el fútbol durante los últimos años.

Aún queda un hilo de esperanza

Vodafone Futbol 03

El motivo que argumentan desde Vodafone para renunciar al canal HORECA es que no han logrado llegar a un acuerdo que les permitiera ofrecer una propuesta competitiva y atractiva para sus clientes. Vamos, que este segmento también ha dejado de ser rentable para ellos.

Durante lo que resta del mes de agosto, Vodafone TV Bares emitirá todos los partidos, salvo la Supercopa de Europa; pero a partir del 1 de septiembre, los propietarios de estos locales que quieran seguir dando el fútbol, tendrán que recurrir a otro operador o a Mediapro.

¿Significa esto que Vodafone ha cerrado la puerta definitivamente al fútbol? Probablemente, sí. Es cierto que aún podría alcanzar un acuerdo in extremis con DAZN o incluso acabar adquiriendo el canal LaLiga SmartBank TV que LaLiga ha prometido ofrecer a más operadores, pero a falta de una semana para que comience LaLiga, no parece viable.

Vodafone aún podría alcanzar un acuerdo in extremis con DAZN o incluso acabar adquiriendo el canal LaLiga SmartBank TV, pero no parece probable

Puede que el año que viene la fusión Orange-MasMóvil traiga un cambio de regulación que modifique el modelo de comercialización del fútbol o que DAZN llegue a un acuerdo con Vodafone para venderle sus partidos, pero por el momento, parece que el operador inglés ha renunciado al fútbol en todos los segmentos para seguir centrando su estrategia en el cine y las series.

Y hay que renocer que no les está yendo del todo mal: tras el batacazo inicial por su salida del fútbol, Vodafone es el único operador que ha visto crecer el número de usuarios de TV de pago en los últimos años.

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